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自行開發PHY做出差異化 創惟快速切入 全力攻佔USB 3.0 市場 發佈日期:2013/03/12
[ 台北訊 ]

 

當多媒體進入到Full HD世代,動輒數GB的檔案傳輸量, 

總是不斷地考驗著傳輸介面的持續演進。

那麼,高速傳輸老將的創惟科技,會如何因應呢?

 

USB 3.0商機蓄勢待發,有望成為未來主流消費性電子傳輸標準。其週邊應用如USB 3.0Hub晶片、以及USB 3.0外接式硬碟盒橋接控制晶片、USB3.0隨身碟晶片之間的戰火,逐漸加溫。

 

自行開發PHY做出差異化

創惟科技,一直以來都專注於開發USB 2.0、USB 3.0和PCI Express晶片。對於USB 3.0的布局,也早在2011年就具備USB 3.0多項解決方案。

創惟科技資深技術行銷經理魏駿雄表示:「創惟的USB3.0產品是全世界第一家提供支援OCCS(On-ChipClock Source)規範且量產的IC設計公司,而OCCS讓USB 3.0產品能縮減外部零件成本,及更容易整合到嵌入式系統中。」他舉例指出,創惟全球首顆USB 3.0OCCS讀卡機晶片,不但大幅節省零件成本,也支持Intel功率優化器以及Windows 8連接待機所需要的低功耗。

魏駿雄表示,創惟各項解決方案最大的特色,在於控制晶片穩定度高,並在PHY加入TX/RXEqualization,對訊號品質做補償,能有效降低製造商的生產成本。「這就是我們可以快速切入市場,做出規格差異化,和競爭對手產生區隔的關鍵之一。」

事實上,創惟從USB 2.0世代就自行開發PHY,因此到USB 3.0時,已經累積了相當深厚的技術實力。他解釋:「我們投入許多人力研發PHY,讓創惟的PHY在產品需要修正時可以快速反應,並調整到適合的製程。」

面對產品製程改變之際,其他競爭對手只能回頭找IP(矽智財)供應商提供解決方案,但往往曠日廢時還不一定能滿足客戶需求。相較之下,創惟因掌握自主技術,除了能夠搶先作到最佳化,還能讓產品體積更小、更省電,並符合OCCS規範。

 

2013年USB 3.0全面普及

USB 3.0的傳輸效能超越USB 2.0達10倍之多,且相較於USB 2.0只有500mA的傳輸電力,USB 3.0可提昇至900mA,讓外接設備能更快速補足電力,這些都是USB 3.0被市場所肯定和期待的理由。不過,USB 3.0的市場普及速度,卻較預期慢了許多。

為何如此呢?魏駿雄說明指出,由於英特爾推出IvyBridge時間點稍微延後,以至於系統端沒有那麼快普及,週邊需求連帶影響。其次則是在開發上遇到一些待突破的瓶頸。USB 3.0的高速傳輸特性,帶來嚴重的雜訊干擾等問題,讓USB 3.0晶片的製作難度比USB 2.0複雜許多,不僅讓產品面世的時間延後,也造成額外的生產成本。

「克服技術挑戰固然重要,但能夠控制成本才是USB 3.0能否拓展市場的關鍵。」目前USB 3.0成本仍偏高,因此創惟正致力於導入新製程、新技術來優化產品成本,當USB 3.0成本逐漸拉低至與USB 2.0相近時,就會是全面普及的時間點。

魏駿雄自信的表示:「當成本降低,加上Windows8的帶動,相信2013年,USB 3.0將會全面普及,而創惟將扮演重要的推手。」

 

創造完美WindowsToGo使用經驗

創惟科技可謂高速傳輸老將之一,在USB 3.0設計開發上具備多種經驗,不論是USB 3.0 PHY晶片、裝置控制晶片以及讀卡機晶片等產品,都能發揮USB3.0高速傳輸的最大效益。

今年USB 3.0商機將會爆發需求,市場擴大,但面臨競爭對手也多的態勢之下,創惟決定自家USB 3.0晶片都會支援CPPM & Connected Standby,能在Ultrabook使用,並將系統的待機功耗降到最低,電源管理做到最佳化。

不僅如此,創惟曾發表的USB3.0網路攝影機控制晶片GL3620,正是以低功耗為主要訴求,它能將RGB RAW數據轉換為內插YUV格式,並透過USB 3.0同步傳輸模式,傳送未壓縮的1080p(1920x1080)視訊串流,也能向下相容於USB 2.0傳輸介面。對此,也更符合Ultrabook的需求。

另外,創惟在Win8搭配Windows To Go也獲得美系大廠採用。的確,Windows To Go好處很多,使用者無須帶著電腦,只要將USB插入任一台Windows To Go認證的電腦中,就可以喚醒使用者個人慣用的OS介面。然而,能夠左右Windows To Go使用經驗的關鍵,就是USB Flash Driver容量與讀、寫傳輸問題。

在此,USB3.0高速傳輸介面,就是一個相當適合的解決方針。魏駿雄說明,GL3310-11就是針對Windows ToGo推出的解決方案。他指出,不久前,全球記憶體模組Kingston與創惟、LSI合作,推出與微軟共同設計企業用USB 3.0開機隨身碟,也是市場上首款支援Windows To Go功能隨身碟。

他相信,技術能夠自己掌握,是高速傳輸介面很重要的關鍵。魏駿雄強調:「展望2013年,創惟會基於高速SerDes的發展從USB 3.0 5G/Sata 6G邁向10GSerDes的技術,將新一代的PHY搭配市場所需的新產品規格做好準備。」 

 

 **本文內容刊載於CTimes雜誌102年3月號

 


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