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自行开发PHY做出差异化 创惟快速切入全力攻占USB 3.0 市场 发布日期:2013/03/12
[ 台北讯 ]


当多媒体进入到Full HD世代,动辄数GB的档案传输量,

总是不断地考验着传输介面的持续演进。

那么,高速传输老将的创惟科技,会如何因应呢?

 

USB 3.0商机蓄势待发,有望成为未来主流消费性电子传输标准。其周边应用如USB 3.0Hub晶片、以及USB 3.0外接式硬碟盒桥接控制晶片、USB3.0随身碟晶片之间的战火,逐渐加温。

 

自行开发PHY做出差异化

创惟科技,一直以来都专注于开发USB 2.0、USB 3.0和PCI Express晶片。对于USB 3.0的布局,也早在2011年就具备USB 3.0多项解决方案。

创惟科技资深技术行销经理魏骏雄表示:「创惟的USB3.0产品是全世界第一家提供支援OCCS(On-ChipClock Source)规范且量产的IC设计公司,而OCCS让USB 3.0产品能缩减外部零件成本,及更容易整合到嵌入式系统中。」他举例指出,创惟全球首颗USB 3.0OCCS读卡机晶片,不但大幅节省零件成本,也支持Intel功率优化器以及Windows 8连接待机所需要的低功耗。

魏骏雄表示,创惟各项解决方案最大的特色,在于控制晶片稳定度高,并在PHY加入TX/RXEqualization,对讯号品质做补偿,能有效降低制造商的生产成本。 「这就是我们可以快速切入市场,做出规格差异化,和竞争对手产生区隔的关键之一。」

事实上,创惟从USB 2.0世代就自行开发PHY,因此到USB 3.0时,已经累积了相当深厚的技术实力。他解释:「我们投入许多人力研发PHY,让创惟的PHY在产品需要修正时可​​以快速反应,并调整到适合的制程。」

面对产品制程改变之际,其他竞争对手只能回头找IP(矽智财)供应商提供解决方案,但往往旷日废时还不一定能满足客户需求。相较之下,创惟因掌握自主技术,除了能够抢先作到最佳化,还能让产品体积更小、更省电,并符合OCCS规范。

 

2013年USB 3.0全面普及

USB 3.0的传输效能超越USB 2.0达10倍之多,且相较于USB 2.0只有500mA的传输电力,USB 3.0可提升至900mA,让外接设备能更快速补足电力,这些都是USB 3.0被市场所肯定和期待的理由。不过,USB 3.0的市场普及速度,却较预期慢了许多。

为何如此呢?魏骏雄说明指出,由于英特尔推出IvyBridge时间点稍微延后,以至于系统端没有那么快普及,周边需求连带影响。其次则是在开发上遇到一些待突破的瓶颈。 USB 3.0的高速传输特性,带来严重的杂讯干扰等问题,让USB 3.0晶片的制作难度​​比USB 2.0复杂许多,不仅让产品面世的时间延后,也造成额外的生产成本。

「克服技术挑战固然重要,但能够控制成本才是USB 3.0能否拓展市场的关键。」目前USB 3.0成本仍偏高,因此创惟正致力于导入新制程、新技术来优化产品成本,当USB 3.0成本逐渐拉低至与USB 2.0相近时,就会是全面普及的时间点。

魏骏雄自信的表示:「当成本降低,加上Windows8的带动,相信2013年,USB 3.0将会全面普及,而创惟将扮演重要的推手。」

 

创造完美WindowsToGo使用经验

创惟科技可谓高速传输老将之一,在USB 3.0设计开发上具备多种经验,不论是USB 3.0 PHY晶片、装置控制晶片以及读卡机晶片等产品,都能发挥USB3.0高速传输的最大效益。

今年USB 3.0商机将会爆发需求,市场扩大,但面临竞争对手也多的态势之下,创惟决定自家USB 3.0晶片都会支援CPPM & Connected Standby,能在Ultrabook使用,并将系统的待机功耗降到最低,电源管理做到最佳化。

不仅如此,创惟曾发表的USB3.0网路摄影机控制晶片GL3620,正是以低功耗为主要诉求,它能将RGB RAW数据转换为内插YUV格式,并透过USB 3.0同步传输模式,传送未压缩的1080p(1920x1080)视讯串流,也能向下相容于USB 2.0传输介面。对此,也更符合Ultrabook的需求。

另外,创惟在Win8搭配Windows To Go也获得美系大厂采用。的确,Windows To Go好处很多,使用者无须带着电脑,只要将USB插入任一台Windows To Go认证的电脑中,就可以唤醒使用者个人惯用的OS介面。然而,能够左右Windows To Go使用经验的关键,就是USB Flash Driver容量与读、写传输问题。

在此,USB3.0高速传输介面,就是一个相当适合的解决方针。魏骏雄说明,GL3310-11就是针对Windows ToGo推出的解决方案。他指出,不久前,全球记忆体模组Kingston与创惟、LSI合作,推出与微软共同设计企业用USB 3.0开机随身碟,也是市场​​上首款支援Windows To Go功能随身碟。

他相信,技术能够自己掌握,是高速传输介面很重要的关键。魏骏雄强调:「展望2013年,创惟会基于高速SerDes的发展从USB 3.0 5G/Sata 6G迈向10GSerDes的技术,将新一代的PHY搭配市场所需的新产品规格做好准备。」

 

 **本文內容刊載於CTimes雜誌102年3月號

 


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