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创惟科技以技术支援为后盾,协助系统厂快速切入USB 3.0市场 发布日期:2012/03/22
[ 台北讯 ]

2011年开始,市面上便有许多USB 3.0产品问世,如硬碟外接盒、网路摄影机等等;受限于主机板上采用的USB 3.0控制晶片不尽相同,加上Windows 7作业系统本身并没有内建USB 3.0驱动程式,在必须额外安装驱动程式的状况下,降低了消费者的购买意愿,亦阻碍了取代USB 2.0的时程。

 

在甫落幕的美国CES展中,传出令人兴奋的消息,Intel将在新推出的IVY Bridge中内建支援USB 3.0的控制晶片,此外,即将正式问世的Windows 8也会将USB 3.0驱动程式纳入其中,势必将带动USB 3.0成为市场主流。

 

在资讯科技快速进步的环境下,传输速度仅有480Mbps的USB 2.0晶片,已无法满足大量资料传输的需求;以支援720P高解析度的网路摄影机为例,仅能用解析度较差的Motion Jpeg模式,至于传输速度愈来愈快的SATA硬碟机,早已推出6Gb规范的SATAIII规格,远远超过USB 2.0所能提供的频宽,必须仰赖资料频宽传输速度高达5Gb的USB 3.0,才能满足其资料传输的需求。

 

在微软与Intel两大厂商的带动下,将会有愈来愈多厂商推出各种USB 3.0的周边产品,只是目前市面上提供USB 3.0解决方案的晶片厂商相当多,造成周边制造商在选择合作伙伴时的极大困扰。擅长高速输入/输出领域,并且在USB 2.0、USB 3.0 和PCI Express 晶片开发有杰出表现的创惟科技(GLI),早在2011年就开始提供USB 3.0解决方案。创惟科技技术行销经理魏骏雄表示:「虽然英代尔推出IVY Bridge平台的时程稍微延后,但在微软Windows 8作业系统的带动下,消费市场对USB 3.0周边需求将会在2012年第二、三季开始引爆,其次,具备上网功能的Smart TV需求量也会慢慢增加,因此,我们建议周边制造商从产品相容性、技术支援等方面,选择最合适的供应商。」

 

目前创惟科技提供的解决方案相当多​​元,涵盖USB 3.0高速多媒体记忆卡读卡机控制晶片、USB 3.0 to SATA 6G外接式硬碟桥接控制晶片、USB 3.0 4 port Hub控制晶片、USB 3.0网路摄影机控制晶片、USB 3.0 USB charger等等。

 

储存规格快速翻新USB 3.0晶片需求大增

随着数位相机快速普及,不仅个人电脑纷纷内建读卡机功能,许多标榜可连网的Smart TV也开始内建读卡机,方便消费者读取数位照片与影片。随着记忆卡的读取速度愈来愈快,新一代的CF、SD记忆卡存取速度都将超过100Mb,远远超过USB 2.0的处理能力,唯有支援USB 3.0的读卡机才能满足消费市场的需求。有鉴于此,创惟科技早在2011年就开始提供相关解决方案,包含GL3220、GL3221等等,自2012年第1季开始,则开始提供第二代的解决方案,包含GL3217、GL3223、GL3225等等,支援新一代的记忆卡传输规范。

 

「创惟科技解决方案最大的特色在于控制晶片稳定度相当高,能有效降低制造商的生产成本。」魏骏雄指出:「对创惟科技的既有合作伙伴而言,转换到第二代解决方案时,控制板几乎不需要重新设计,厂商能在最短时间内推出符合市场主流的产品。」除此之外,创惟科技的USB 3.0 to SATA 6Gb外接式硬碟桥接控制晶片也获得国际硬碟机大厂的认证,应用在其推出的外接式硬碟机产品上,显见其稳定性备受肯定。

 

事实上,USB 3.0 to SATA 6Gb外接式硬碟桥接控制晶片需经过非常复杂的程式,才能获得硬碟大厂的认证;不仅是晶片要能在极短时间内处理大量的资料流,还必须能与控制面板上的其他元件相互沟通,如此才能确保资料传输过程的稳定性。目前创惟科技除了GL3321控制晶片之外,也将陆续提供GL3312、GL3330等控制晶片,对海内外厂商而言,是兼具效能、稳定的最佳选择。

 

欧盟主推BC规范强化对行动装置的支援

尽管从2012第二或第三季开始,个人电脑将会全面内建USB 3.0控制晶片,但由于晶片本身最多仅支援4个连接埠,而笔记型电脑受限于空间不足的关系,仅会支持2-3个连接埠,因此必须搭配USB 3.0 Hub的使用,才能够串连更多相关的周边。有鉴于此,创惟科技也发表了一系列支援USB 3.0的控制晶片,包含支援3个连接埠的GL3520L、GL3520M以及4个埠的GL3520,而这些产品均支援最新的USB充电规范-BC 1.2。

 

魏骏雄解释:「由欧盟组织主导的BC规范,主要是建立行动装置充电与传输接头的标准,统一采用Micro USB的规格,减少不必要的资源浪费,并且针对不同行动装置,提供更快的充电速度。」在智慧型手机与平板电脑窜起的时代,以往USB 2.0规范能提供的小电流充电,已无法满足多数消费者的需求,而符合BC 1.2规范的控制晶片,则可以自动侦测行动装置的规格,提供快速充电的服务。

 

英代尔去年成立Ultrabook联盟,推出相关处理器与晶片组后,许多厂商也纷纷推出Ultrabook笔记型电脑,并将目标锁定在商务市场,预计在2012推出低价版的产品后,2013年底市占率有望突破50%。 Ultrabook笔记型电脑备受消费市场重视,其重量轻、便于携带、省电的特性使得选择相关制造元件的过程中,需以体积小、低功耗的元件为主,如此才能在电池技术尚且没有重大突破前提供商务人士更长的使用时间。而创惟科技推出的USB 3.0网路摄影机控制晶片-GL3620A,正是以低功耗为主要诉求,不但符合Ultrabook的需求,也相当适合应用在一般笔记型电脑上。

 

「传统USB 2.0网路摄影机控制晶片受限于频宽不足的问题,通常无法提供HD以上的画质。」魏骏雄表示:「符合USB 3.0规范的GL3620A网路摄影机控制晶片,不但体积较小、更为省电,还能支援1080P的解析度,可以说是目前市面上最佳的解决方案。」

 

创惟科技之所以获得国内外厂商的青睐,关键在于不仅能提供符合消费市场所需的解决方案,更能提供完整的技术支援。从前期规格制定开始,到后续产品设计、生产等流程,协助客户能缩短进入消费市场所需的时间,对想要快速切入USB 3.0相关领域的厂商而言,绝对是最值得信赖的合作伙伴。


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